Intestino Crasso

L’intestino crasso è la sezione finale del tratto gastrointestinale che svolge il compito vitale di assorbire acqua e vitamine durante la conversione di cibo digerito in feci. Sebbene più corto dell’intestino tenue in lunghezza, l’intestino crasso ha un diametro considerevolmente più spesso, dandole così il suo nome. L’intestino crasso ha una lunghezza di circa 1,5 metri e 6-7 cm di diametro nel corpo vivente, ma diventa molto più postmortem mentre il tessuto muscolare liscio della parete intestinale si rilassa.

L’intestino crasso avvolge il bordo della cavità del corpo addominale dal lato destro del corpo, attraverso la parte superiore dell’addome e infine verso il basso sul lato sinistro.

intestino crasso

A partire dal lato destro dell’addome, l’intestino crasso è collegato all’ileo dell’intestino tenue attraverso lo sfintere ileo-cecale. Dallo sfintere ileocecale, l’intestino crasso forma una “T” laterale che si estende sia superiormente che inferiormente. La regione inferiore dell’intestino crasso forma un breve segmento senza estremità noto come cieco che termina nell’appendice vermiforme. La regione superiore forma un tubo cavo noto come colon ascendente che si arrampica lungo il lato destro dell’addome. Appena inferiore al diaframma, il colon ascendente ruota di circa 90 gradi verso il centro del corpo alla flessione epatica e continua attraverso l’addome come il colon trasverso. Sul lato sinistro dell’addome, il colon trasverso ruota di circa 90 gradi alla flessione splenica e scorre lungo il lato sinistro dell’addome come il colon discendente. Alla fine del colon discendente, l’intestino crasso si piega leggermente medialmente alla flessione del sigmoide per formare il colon sigmoideo a forma di S prima di raddrizzarsi nel retto. Il retto è il segmento finale allargato dell’intestino crasso che termina all’ano.

Come il resto del canale gastrointestinale, l’intestino crasso è costituito da quattro strati di tessuto:

  • Lo strato più interno, noto come mucosa , è costituito da semplice tessuto epiteliale colonnare. La mucosa dell’intestino crasso è liscia, priva dei villi trovati nell’intestino tenue. Molte ghiandole mucose secernono muco nel lume cavo dell’intestino crasso per lubrificare la sua superficie e proteggerla da particelle di cibo ruvide.
  • Circondare la mucosa è uno strato di vasi sanguigni, nervi e tessuto connettivo noto come sottomucosa , che supporta gli altri strati dell’intestino crasso.
  • Lo strato muscolare circonda la sottomucosa e contiene molti strati di cellule muscolari viscerali che contraggono e muovono l’intestino crasso. La contrazione continua delle bande muscolari lisce nella muscolatura produce strutture grumose e a forma di sacchetto note come haustra nell’intestino crasso.
  • Infine, la sierosa forma lo strato più esterno. La sierosa è un sottile strato di semplice tessuto epiteliale squamoso che secerne il liquido sieroso acquoso per lubrificare la superficie dell’intestino crasso, proteggendolo dall’attrito tra gli organi addominali e i muscoli circostanti e le ossa della parte inferiore del tronco.

L’intestino crasso svolge le funzioni vitali di convertire il cibo in feci, assorbendo le vitamine essenziali prodotte dai batteri intestinali e recuperando l’acqua dalle feci. Un impasto di cibo digerito, noto come chimo , entra nell’intestino crasso dall’intestino tenue attraverso lo sfintere ileo-cecale. Chyme passa attraverso il cieco dove viene mescolato con batteri benefici che hanno colonizzato l’intestino crasso nel corso della vita di una persona. Il chimo viene quindi spostato lentamente da un haustra al successivo attraverso le quattro regioni del colon. La maggior parte del movimento del chimo è ottenuto da lenta ondata di peristalsi per un periodo di diverse ore, ma il colon può anche essere svuotato rapidamente da forti onde di peristalsi di massa dopo un pasto abbondante.

Mentre il chimo si muove attraverso l’intestino crasso, i batteri digeriscono le sostanze nel chimo che non sono digeribili dal sistema digestivo umano. La fermentazione batterica trasforma il timo in feci e rilascia vitamine comprese le vitamine K, B1, B2, B6, B12 e biotina. La vitamina K è prodotta quasi esclusivamente dai batteri dell’intestino ed è essenziale nella corretta coagulazione del sangue. Gas come il biossido di carbonio e il metano sono anche prodotti come sottoprodotto della fermentazione batterica e portano alla flatulenza, o al gas che passa attraverso l’ano.

L’assorbimento dell’acqua da parte dell’intestino crasso non solo aiuta a condensare e solidificare le feci, ma consente anche al corpo di trattenere l’acqua da utilizzare in altri processi metabolici. Gli ioni e i nutrienti rilasciati dai batteri intestinali e disciolti nell’acqua vengono anche assorbiti nell’intestino crasso e utilizzati dal corpo per il metabolismo. La materia fecale essiccata e condensata viene infine immagazzinata nel retto e nel colon sigmoideo fino a quando non può essere eliminata dal corpo attraverso il processo di defecazione.