Apparato riproduttivo femminile

L’apparato riproduttivo femminile comprende le ovaie, le tube di Falloppio, l’utero, la vagina, la vulva, le ghiandole mammarie e il seno. Questi organi sono coinvolti nella produzione e nel trasporto di gameti e nella produzione di ormoni sessuali. Il sistema riproduttivo femminile facilita anche la fecondazione degli ovuli da parte dello sperma e supporta lo sviluppo della prole durante la gravidanza e l’infanzia.

apparato riproduttivo femminile

Anatomia del sistema riproduttivo femminile

ovaie

Le ovaie sono un paio di piccole ghiandole circa le dimensioni e la forma delle mandorle, che si trovano sui lati sinistro e destro della cavità del corpo pelvico lateralmente alla porzione superiore dell’utero. Le ovaie producono ormoni sessuali femminili come estrogeni e progesterone e ovuli (comunemente chiamati “uova”), i gameti femminili. Gli Ova sono prodotti da cellule di ovociti che si sviluppano lentamente durante la prima infanzia e raggiungono la maturità dopo la pubertà. Ogni mese durante l’ovulazione, viene rilasciato un ovulo maturo. L’ovulo viaggia dall’ovaio alla tuba di Falloppio, dove può essere fecondato prima di raggiungere l’utero.

Tube di Falloppio

Le tube di Falloppio sono un paio di tubi muscolari che si estendono dagli angoli superiori sinistro e destro dell’utero fino al bordo delle ovaie. Le tube di Falloppio terminano in una struttura a forma di imbuto chiamata infundibulum, che è ricoperta da piccole proiezioni a forma di dito chiamate fimbrie. Le fimbrie sfiorano le ovaie per raccogliere gli ovuli rilasciati e trasportarli nell’infundibolo per il trasporto verso l’utero. L’interno di ciascuna tuba di Falloppio è ricoperto di ciglia che lavorano con la muscolatura liscia del tubo per trasportare l’ovulo nell’utero.

Utero

L’ utero è un organo cavo, a forma di pera, localizzato posteriormente e superiore alla vescica urinaria. Collegato alle due tube di Falloppio sulla sua estremità superiore e alla vagina (attraverso la cervice ) nella sua estremità inferiore, l’utero è anche conosciuto come l’utero, in quanto circonda e supporta il feto in via di sviluppo durante la gravidanza. Il rivestimento interno dell’utero, noto come endometrio , fornisce supporto all’embrione durante lo sviluppo iniziale. I muscoli viscerali dell’utero si contraggono durante il parto per spingere il feto attraverso il canale del parto.

Vagina

La vagina è un tubo elastico e muscolare che collega la cervice dell’utero all’esterno del corpo. Si trova inferiore all’utero e posteriore alla vescica urinaria . La vagina funziona come un ricettacolo per il pene durante i rapporti sessuali e porta lo sperma all’utero e alle tube di Falloppio. Serve anche come canale del parto allungando per consentire la consegna del feto durante il parto. Durante le mestruazioni, il flusso mestruale esce dal corpo attraverso la vagina.

Vulva

La vulva è il nome collettivo per i genitali femminili esterni situati nella regione pubica del corpo. La vulva circonda le estremità esterne dell’apertura uretrale e della vagina e comprende il mons pubis, le grandi labbra, le piccole labbra e il clitoride. Il mons pubis, o tumulo pubico, è uno strato rialzato di tessuto adiposo tra la pelle e l’ osso pubico che fornisce un’ammortizzazione alla vulva. La parte inferiore del mons pubis si divide in due metà sinistra e destra chiamate le grandi labbra . Il mons pubis e le grandi labbra sono ricoperti di peli pubici. All’interno delle grandi labbra sono più piccole, senza peli pieghe della pelle chiamate le piccole labbrache circonda le aperture vaginali e uretrali. Sulla parte superiore delle piccole labbra è una piccola massa di tessuto erettile noto come il clitoride che contiene molte terminazioni nervose per il rilevamento del piacere sessuale.

Seni e ghiandole mammarie

seni sono organi specializzati del corpo femminile che contengono ghiandole mammarie, condotti del latte e tessuto adiposo. I due seni si trovano sui lati sinistro e destro della regione toracica del corpo. Al centro di ciascun seno c’è un capezzolo molto pigmentato che rilascia il latte quando viene stimolato. L’areola, una fascia di pelle ispessita e altamente pigmentata che circonda il capezzolo, protegge i tessuti sottostanti durante l’allattamento. Le ghiandole mammariesono un tipo speciale di ghiandole sudorifere che sono state modificate per produrre latte per nutrire i bambini. All’interno di ciascun seno, da 15 a 20 gruppi di ghiandole mammarie diventano attivi durante la gravidanza e rimangono attivi fino a quando il latte non è più necessario. Il latte passa attraverso i condotti del latte diretti al capezzolo, dove esce dal corpo.

Fisiologia dell’apparato riproduttivo femminile

Il ciclo riproduttivo

Il ciclo riproduttivo femminile è il processo di produzione di un ovulo e la preparazione dell’utero per ricevere un ovulo fecondato per iniziare la gravidanza . Se un uovo viene prodotto ma non fertilizzato e impiantato nella parete uterina, il ciclo riproduttivo si ripristina attraverso le mestruazioni. L’intero ciclo riproduttivo richiede in media circa 28 giorni, ma può essere inferiore a 24 giorni o fino a 36 giorni per alcune donne.

Oogenesi e ovulazione

Sotto l’influenza dell’ormone follicolo stimolante (FSH) e dell’ormone luteinizzante (LH), le ovaie producono un ovulo maturo in un processo noto come ovulazione. Entro circa 14 giorni nel ciclo riproduttivo, un ovocita raggiunge la maturità e viene rilasciato come un ovulo. Sebbene le ovaie inizino a maturare molti ovociti ogni mese, di solito viene rilasciato solo un ovulo per ciclo.

Fecondazione

Una volta che l’ovulo maturo viene rilasciato dall’ovaio, le fimbrie catturano l’uovo e lo dirigono lungo la tuba di Falloppio fino all’utero. Ci vuole circa una settimana perché l’uovo possa viaggiare nell’utero. Se lo sperma è in grado di raggiungere e penetrare l’ovulo, l’ovulo diventa uno zigote fertilizzato contenente un complemento completo di DNA . Dopo un periodo di due settimane di rapida divisione cellulare noto come periodo germinale dello sviluppo, lo zigote forma un embrione. L’embrione si impianterà quindi nella parete uterina e si svilupperà durante la gravidanza.

mestruazione

Mentre l’ovulo matura e viaggia attraverso la tuba di Falloppio, l’endometrio cresce e si sviluppa in preparazione dell’embrione. Se l’ovulo non viene fertilizzato in tempo o se non riesce a impiantarsi nell’endometrio, le arterie dell’utero si restringono per interrompere il flusso di sangue all’endometrio. La mancanza di flusso sanguigno provoca la morte cellulare nell’endometrio e l’eventuale spargimento di tessuto in un processo noto come mestruazione. In un normale ciclo mestruale, questo spargimento inizia intorno al giorno 28 e continua nei primi giorni del nuovo ciclo riproduttivo.

Gravidanza

Se l’ovulo viene fecondato da una cellula spermatica, l’embrione fecondato si impianterà nell’endometrio e inizierà a formare una cavità amniotica, cordone ombelicale e placenta. Per le prime 8 settimane, l’embrione svilupperà quasi tutti i tessuti e gli organi presenti nell’adulto prima di entrare nel periodo fetale di sviluppo durante le settimane 9 a 38. Durante il periodo fetale, il feto diventa più grande e più complesso finché non è pronto nascere.

lattazione

L’allattamento è la produzione e il rilascio di latte per nutrire un bambino. La produzione di latte inizia prima della nascita sotto il controllo dell’ormone prolattina. La prolattina viene prodotta in risposta al lattante di un neonato sul capezzolo, quindi il latte viene prodotto fino a quando si verifica l’allattamento al seno attivo. Non appena un bambino viene svezzato, la prolattina e la produzione di latte terminano poco dopo. Il rilascio di latte dai capezzoli è noto come “riflesso del latte” ed è controllato dall’ossitocina. L’ossitocina viene prodotta anche in risposta al lattante, in modo che il latte venga rilasciato solo quando un bambino si nutre attivamente.

Se stai pianificando di iniziare una famiglia, potresti essere interessato a scoprire se sei portatore di condizioni ereditarie recessive in te ma che potrebbero diventare dominanti nel tuo bambino. Nel processo, è anche possibile scoprire se si è più a rischio di tumori al seno e alle ovaie e anche di emocromatosi ereditaria (uno dei più comuni disturbi ereditari, che può ridurre la libido). Scopri di più sui test di salute del DNA , che possono aiutarti a esplorare queste preoccupazioni in modo che tu possa discutere con il tuo medico o il tuo consulente genetico.