Ghiandole di Cowper

Le ghiandole di Cowper (o ghiandole bulborali) sono una coppia di ghiandole esocrine nel sistema riproduttivo maschile. Della dimensione dei piselli, si trovano sotto la ghiandola prostatica e lateralmente all’uretra nel diaframma urogenitale.

Ogni ghiandola di Cowper è composta da diversi lobuli ghiandolari collegati. Molti minuscoli tubuli cavi si diffondono attraverso ogni lobulo e sono circondati da epitelio ghiandolare colonnare.

ghiandole di cowper

Una sottile membrana fibrosa circonda i lobuli per tenere insieme la ghiandola e dare una struttura solida alla ghiandola. I molti lobuli si incontrano in un condotto lungo 2,5 cm che porta le secrezioni della ghiandola di Cowper all’uretra alla base del pene.
Le secrezioni prodotte dalle ghiandole di Cowper aiutano a proteggere lo sperma mentre attraversa l’uretra durante l’eiaculazione. In risposta alla stimolazione sessuale prima dell’eiaculazione, le ghiandole di Cowper iniziano a produrre una secrezione mucosa alcalina pre-eiaculatoria. Il liquido di Cowper neutralizza l’urina acida che può ancora essere presente nell’uretra mentre lubrifica anche l’uretra e l’orifizio uretrale esterno per proteggere lo sperma dai danni meccanici durante l’eiaculazione.