Colonna vertebrale

Allungandosi lungo la linea mediana del tronco dalla base del cranio al coccige, la colonna vertebrale svolge un ruolo estremamente importante nei nostri corpi in quanto sostiene il peso della parte superiore del corpo; fornisce postura consentendo al tempo stesso movimento e flessibilità; e protegge il midollo spinale.

colonna vertrebrale

La colonna vertebrale è una colonna di 26 ossa in un corpo adulto – 24 vertebre separate interspate con cartilagine, e quindi in aggiunta sacro e coccige.

Prima dell’adolescenza, la colonna vertebrale consiste di 33 ossa perché le cinque ossa del sacro e le quattro del coccige non si fondono insieme fino all’adolescenza.

Le vertebre sono denominate dalla prima lettera della loro regione (cervicale, toracica o lombare) e con un numero per indicare la loro posizione lungo l’asse superiore-inferiore. Ad esempio, la quinta vertebra lombare (che è la più inferiore, situata sotto la quarta vertebra lombare) è chiamata la vertebra L5.

Ogni vertebra ha diverse parti importanti: il corpo, il forame vertebrale, il processo spinoso e il processo trasversale.

  • Il corpo è la principale regione di carico di una vertebra, che costituisce la maggior parte della massa ossea.
  • Estendendosi dal corpo, i processi trasversali sono sottili colonne di osso che indicano i lati sinistro e destro del corpo.
  • Il processo spinoso si estende dalle estremità dei processi trasversali nella direzione posteriore.
  • Tra il corpo, i processi trasversali e il processo spinoso è il forame vertebrale , uno spazio cavo che contiene il midollo spinale e le meningi.

Tra le vertebre della colonna vertebrale vi sono regioni sottili di cartilagine conosciute come dischi intervertebrali. I dischi intervertebrali sono fatti di un guscio esterno noto come l’anulus fibroso e una regione morbida e polposa conosciuta come il nucleo polposo nel mezzo.

  • L’ anulus fibroso è fatto di fibrocartilagine dura che lega insieme le vertebre ma è abbastanza flessibile da consentire i nostri movimenti.
  • Il nucleo interno polposo agisce come un ammortizzatore per sostenere il peso del corpo e impedire che le vertebre si schiantino dolorosamente l’una nell’altra sotto sforzo.

Le vertebre della colonna vertebrale si allineano in modo che i loro canali vertebrali formino un tubo osseo cavo per proteggere il midollo spinale da danni esterni e infezioni. Tra le vertebre sono piccoli spazi noti come canali intervertebrali che consentono ai nervi spinali di uscire dal midollo spinale e connettersi alle varie regioni del corpo.

Ci sono 5 regioni principali della colonna vertebrale:

  1. Cervicale : le 7 vertebre del collo formano la regione cervicale della colonna vertebrale. Le vertebre cervicali sono le vertebre più sottili e delicate della colonna vertebrale, ma offrono una grande flessibilità al collo. La prima vertebra cervicale, C1, sostiene il cranio ed è chiamata “atlante” dopo il titano greco che teneva la Terra sulle sue spalle. Il cranio ruota sull’atlante quando si muove su e giù. La seconda vertebra cervicale, C2, è anche nota come “asse” perché consente al cranio e all’atlante di ruotare verso sinistra e verso destra.
  2. Toracico : le 12 vertebre nella regione toracica formano la regione toracica della colonna vertebrale. Le vertebre toraciche sono più grandi e più forti delle vertebre cervicali, ma sono molto meno flessibili. I processi spinosi delle vertebre toraciche puntano inferiormente per aiutare a bloccare insieme le vertebre. Una caratteristica unica delle vertebre toraciche è che ciascuna forma le articolazioni con un paio di costole per formare la robusta gabbia toracica che protegge gli organi del torace.
  3. Lombare : le 5 vertebre nella parte bassa della schiena formano la regione lombare della colonna vertebrale. Le vertebre lombari sono ancora più grandi e più forti delle vertebre toraciche, ma sono più flessibili a causa della mancanza di costole nella regione lombare. Tutto il peso della parte superiore del corpo si abbassa sulle vertebre lombari, portando a molti problemi alla schiena in questa regione, nonostante le dimensioni e la forza delle vertebre.
  4. Sacrale : la regione sacrale della colonna vertebrale contiene solo l’osso sacro, un osso singolo nello scheletro adulto formato dalla fusione di 5 vertebre più piccole durante l’adolescenza. L’osso sacro è un osso piatto triangolare che si trova nella parte bassa della schiena e incuneato tra le due ossa dell’anca.
  5. Coccigea : la regione coccigea della colonna vertebrale contiene solo il coccige, un osso singolo dello scheletro adulto formato dalla fusione di 4 minuscole vertebre durante l’adolescenza. Il coccige viene spesso definito il coccige umano, poiché questa regione è omologa alle ossa della coda degli animali che hanno la coda. Nell’uomo, il coccige sopporta il nostro peso corporeo quando si siede e fornisce punti di attacco per i muscoli delle regioni pelviche e glutea. Mentre la maggior parte delle persone ha un coccige costituito da 4 vertebre fuse, il coccige può essere composto da un minimo di 3 o fino a 5 vertebre. La lunghezza del coccige non ha alcun effetto sulla funzione del corpo.